Northrop Grumman commande deux nouveaux modules de fret Cygnus à Thales Alenia Space

23 février 2021
Thales Alenia Space (TAS) livrera les Modules Cargo Pressurisés (PCM) relatifs aux 18ème et 19ème missions Cygnus. « Cette extension de contrat renforce la collaboration de longue date entre TAS et Northrop Grumman, en soulignant l’actuelle contribution de Thales Alenia Space au succès des missions Cygnus, mais aussi son rôle de première importance dans les futurs programmes d’exploration spatiale », souligne TAS. Cygnus se compose de deux principaux éléments : un Module de Service, fabriqué par Northrop Grumman, et un Module Cargo Pressurisé (PCM), développé et fabriqué par TAS depuis le lancement de ce programme. Le contrat initial de 2009 portait sur la fourniture de 9 modules, tandis que le deuxième contrat de 2016 prévoyait 9 exemplaires supplémentaires. Depuis la fin 2015, la configuration optimisée de Cygnus est d’une conception plus performante, capable d’emporter davantage de charge utile, à la fois en masse (plus de 3500 kg) et en volume. À ce jour, 15 modules cargo opérationnels et un démonstrateur ont été lancés avec succès, dont 4 dans la version originale et 11 dans la version optimisée. La 15ème mission Cygnus de livraison de matériel à la Station spatiale internationale (ISS), lancée par une fusée Antares, en Virginie, le 20 février, est arrivée hier à l'ISS, apportant 8 000 livres de matériel de recherche et de fournitures.